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Revista TIME dedica un articulo a Tierra del Fuego Chile (inglés)

Saving the Ends of the Earth

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Foto wenborne

I could barely make out Steve Sanderson over the winds howling into the satellite phone. Sanderson, the head of the Wildlife Conservation Society (WCS), was calling from Tierra del Fuego in Chile, an island off the very southernmost tip of South America. Other than Antarctica, you can’t get further away from civilization and still be on land than Tierra del Fuego, yet the island has come under the same kind of development pressure that other wild places are experiencing. That’s what has brought Sanderson and WCS to Tierra del Fuego, where this month the group announced a partnership with the government of Chile to cooperate in management of protected areas on Tierra del Fuego—including the island’s first trekking trail, which could become a mecca for ecotourists. “We’re hoping we can make it a major ecotourism destination,” says Sanderson. “It’s a truly beautiful, beautiful area.”

WCS already had a strong conservation program in Chile and Tierra del Fuego, where it manages Karukinka, a nearly 300,000-hectare protected area on the island. Karukinka was actually donated to WCS in 2004 by the investment bank Goldman Sachs, and it’s a special area, containing the world’s southernmost old-growth forest, as well as wildlife like the Andean condors, elephant seals, dolphins and the endangered culpeo fox. It’s also important for global warming—Sanderson points out that the peatlands on the island contain some 300 million metric tons of sequestered organic carbon, and need to be protected to keep that gas from escaping into the atmosphere. “It’s more than a feel good story,” says Sanderson. “It’s meaningful for the whole planet.”

Most of us will never get to visit a place as remote and as beautiful as Tierra del Fuego—though get down there if you can. But we all benefit when the very special places of the planet are placed under protection.

TIME Magazine USA

NATIONAL GEOGRAPHIC recomienda Santiago

Santiago, Chile

Revered “people’s poet” Pablo Neruda, best known for his romantic verse, secretly rendezvoused with his mistress and muse at his home, called La Chascona. The bright blue-and-yellow domicile is located in the hilltop Bellavista neighborhood, which can be explored with La Bicicleta Verde tours.Chile honors another Nobel Prize–winning bard, Gabriela Mistral, with an elaborate mural in Cerro Santa Lucia park—and with her visage on the 5,000 peso note.

The exorbitant cost of new books in Chile has resulted in a robust market for secondhand publications. Peruse the offerings at the weekend market on Lastarria Street near the Museo Nacional de Bellas Artes, or visit the numerous merchants in the small shopping center near the intersection of Providencia Avenue and Miguel Claro Street. Java-seeking bibliophiles should head to one of several branches of the library Café Literario, including an outpost in Balmaceda Park that has 30,000 books.IMG_5798 Santiago de Chile twilight santiago_nocturno_invierno

La nueva travesía al San Rafael

ALREDEDOR de 3.000 personas llegan cada año en diversos cruceros a conocer el glaciar San Rafael. Pero tan sólo 350 turistas ingresaron en 2011 al Parque Nacional que lo cobija. Una cifra tristemente baja, más cuando se sabe que esta zona protegida fue declarada Reserva de la Biosfera por la Unesco. Un galardón que en Chile sólo ostentan los parques nacionales Lauca, en el extremo norte, y Torres del Paine, en la Patagonia sur.

La realidad dice que la mayoría de la gente parece acostumbrada a conocer esta zona a través de una embarcación, en una travesía más larga. Un viaje que se inicia en Puerto Montt o Puerto Chacabuco, se llega a un par de kilómetros del glaciar, se acerca un poco más en bote, se toma whisky con hielos desprendidos y se vuelve por donde se vino.

En ningún momento se pisaron algunas de las desoladas 1.742.000 hectáreas que desde 1970 protege el Parque Nacional Laguna San Rafael; no se conocieron sus tupidos senderos ni se pudo tener una vista del glaciar en altura. Una panorámica desconocida que sí regalan los miradores de esta área ecológica resguardada.

CAMINO AL PARQUE

La flamante ruta hacia el glaciar San Rafael se origina a partir del esperado camino ripiado de 75 km que se inauguró en enero de 2011, uniendo el pueblo de Puerto Tranquilo, a orillas del lago General Carrera -punto de inicio de la excursión- con Bahía Exploradores.

Es tan nuevo el camino, que todavía no se ha terminado del todo. Falta construir el último puente que pasa por el río Exploradores.

Un tramo que hoy se realiza en bote gracias a don Jaime Schoenfeld, un patagón que vive junto al río.

Tras 15 minutos de viaje en minibús, se navega de nuevo, esta vez en zodiac hasta Bahía Exploradores. Es hora de subirse a la Explora I, lancha semirrígida con capacidad para 10 personas, que realiza esta ruta en dos horas y media.

La navegación es una invitación a conocer otra zona desconocida de la Patagonia, que cruza por estuarios, faros y golfos, y donde se esconden delfines chilenos, lobos marinos y aves como caiquenes, cormoranes y bandurrias. Además, se tiene una inusual vista del San Valentín, la montaña más alta de la Patagonia y el glaciar Hualas. Ambos tesoros naturales del Parque Nacional Laguna San Rafael.

Al final del viaje, remontando el río Témpanos, comienza a descubrirse la laguna San Rafael, con los primeros hielos desprendidos del glaciar.

Para ellos, le dedicamos todo el tiempo y la lancha se da una vuelta lentamente a su alrededor.

Finalmente, se atraca en el muelle del parque y un leve ruido, similar a un trueno, se hace escuchar constantemente. Son los hielos del glaciar que se desprenden a lo lejos.

Desde el muelle nace un camino que se interna hacia los cinco senderos del parque. ¿El más codiciado? El sendero Ventisquero, que permite llegar a los dos miradores del glaciar.

Al lado de la oficina de información turística se inicia un camino que corre por una playa de arenas y conchas junto a la laguna San Rafael, permitiendo tener un primer acercamiento con el parque y su costa, que reemplaza las olas por hielos que llenan de manchas blancas el horizonte.

SONIDO DE VENTISQUERO

Luego de otra media hora se llega a la guardería y los dos tipos de alojamiento que existen en el parque. Uno son los cinco sitios de camping que cuentan con baño y agua caliente ($ 5.000) y el otro, a 10 minutos, una cabaña para cinco personas ($ 75.000). Ambos a orillas de la laguna Caiquén y a pasos de la playa.

Aquí se inicia el sendero Ventisquero que comienza a ascender, en algunas partes por pasarelas y escalinatas de ciprés similares a las de Caleta Tortel, mientras el crujido del glaciar se oye cada vez más fuerte.

El sendero se interna por la exuberante vegetación del bosque, que incluye coigües, tepas, mañíos, canelos y ciruelillos, además de una especie endémica llamada hebe.

Luego de una hora de ascenso suave, surge el primer mirador del glaciar, que parece estar a la mano. Y más a la mano parece estar 20 minutos después, cuando se descubre el segundo mirador, aún más cerca de la mole de hielo y donde se pueden oír y divisar constantemente el origen de aquellos estruendos que han acompañado al visitante desde que llegó al parque.

El sonido es seguido de enormes bloques de hielo que caen al agua. Una escena admirada sin prisas hasta el atardecer.

LA GUINDA DE LA TORTA

Una experiencia totalmente nueva es la que ofrece AguaHielo. Empresa especializada en travesías en kayaks, que a partir de este año comenzó a realizar dos viajes de excursión. Uno con carácter de expedición, por la misma ruta que sale desde Bahía Exploradores, donde los turistas se suben en kayaks y recorren durante siete días hasta llegar y pernoctar en el parque. Este programa está diseñado para personas con experiencia media y buena condición física.

El otro tipo de excursión es complementario a los traslados en lancha desde Bahía Exploradores. Es un programa de medio día que se inicia en el parque mismo, de cuatro horas aproximadamente, y que ofrece la posibilidad única de navegar entre los hielos desprendidos hasta las mismas barbas del glaciar.

La actividad es para todo tipo de público. Sólo se debe saber nadar y escuchar el curso introductorio realizado por un guía.

Luego, a remar con el glaciar siempre a la vista, entre cormoranes y patos correntinos y hielos de todos los tamaños, formas y tres colores: transparentes, blancos y azules, según la densidad de su congelamiento. El circuito debe hacerse en la mañana, horario que permite tocar los trozos con la mano o pasar por debajo de verdaderos techos de hielo sin riesgo de derretimiento.

Tras dos horas de remado, una panorámica única. El glaciar San Rafael a 200 metros de nuestros ojos. El guía se detiene. Es peligroso seguir por el desplome constante.

No se debe esperar mucho para que un crujido abismal interrumpa el silencio reinante. Después, la caída del hielo. La enorme ola se acerca, pasando por debajo de los kayaks. Un espectáculo asombroso, pero a la vez preocupante: somos testigos en primera fila de los enormes y dramáticos efectos del calentamiento global.

Articulo Diario La Tercera

Las mejores formas de llevar dinero para viajar

¿Cuál es la forma más conveniente y segura de llevar el dinero cuando viajamos? Es una pregunta que muchos nos hacemos a la hora de emprender vuelo a tierras lejanas. El sitio de viajes Usa Todaypublicó una lista de consejos que te ayudarán a cuidar tus divisas en cualquier parte del mundo.

DIVIDE TU DINERO EN DISTINTAS PARTES 
No es bueno guardar todo el capital en un solo lugar. Además de lo peligroso que es quedarse sin dinero en una ciudad extraña, es limitante si te quieres comprar algo y no cuentas con dinero de fácil acceso.

OCULTALO EN ALGUNA PRENDA ADHERIDA AL CUERPO

Es más seguro contar con algo de capital en la ropa. Las camisetas o prendas interiores son las mejores para almacenar dinero que no sea visible a ladrones, que siempre se fijan en los bolsos o carteras.

LLEVA SENCILLO O BILLETES PEQUEÑOS
Siempre es útil. No es conveniente sacar altas sumas de dinero cuando lo que en realidad se necesita es sencillo para comprar una bebida o algo de menor valor.

USA UN BOLSO ANTIROBO
Por lo general, se llevan bajo las chaquetas, son planas y cómodas. Además, cuentan con tirantes ultraresistentes para que no sean cortados son facilidad.

ACHICA TU BILLETERA
Una buena forma de evitar que los ladrones se fijen en ti es disminuyendo el tamaño de tu billetera, llevando lo justo y necesario. Con esto, no sólo ordenas qué tipo de divisas guardas en la misma, sino que también, reduces el riesgo de llamar la atención.

UTILIZA UNA CARTERA FICTICIA
Otra opción para despistar a los asaltantes es la utilizar una cartera ficticia, en la que no lleves nada de valor.

ADAPTATE A LA MONEDA DE USO LOCAL

Es bueno informarse de qué tipo de moneda se usa con frecuencia en el lugar que se visitará. En Europa, por ejemplo, los pagos a través de tarjeta de crédito están masificados, pero también existen países en los que sólo se utilizan los dólares o efectivo, por lo que el uso de cada cual, dependerá del sitio al que viajes.

CONTAR CON DISTINTAS ALTERNATIVAS DE DINERO
Tener efectivo, tarjetas de crédito, cheques y moneda de uso común, es también una excelente opción para acceder al objeto o servicio que necesites, sin quedar desprevenido.

MANTEN TUS PERTENENCIAS A SALVO
No salgas a recorrer portando tus cosas de valor. Hay algunos hoteles que cuentan con cajas fuertes en las que puedes guardar y mantener seguros aquellos objetos costosos.

Articulo de Diario La Tercera

Remiendo la Patagonia Chilena

Fiordo de las Montañas

Recomiendo la Patagonia Chilena, hay muchos lugares que aún no son visitados por casi nadie, hice un viaje entre el 19 y 25 de febrero al Parque Bernardo Ohiggins, junto a DreamOn, fue una experiencia increíble.

Cinco días de navegación en Kayak por el Río Serrano y Tyndall, rodeada de naturaleza, el lugar ha sido tan poco visitado que los animales no tienen miedo de acercarse, el ruido del agua y los glaciares hacen que este lugar este lleno de energía, tuve la suerte de que estaba completamente despejado, el cielo en las noches era indescriptible.

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Acampamos en lugares dónde la naturaleza lo permitía, en cuánto a las comidas fue increíble cada día, una producción poco esperada para lugares tan solos, me sorprendi de todo, creo que lo que he visto de la Patagonia son parte de los paisajes más lindos que podré ver en mi vida.

Tuve la oportunidad de compartir con gente de la Patagonia, personas de carácter fuerte, tanto como el clima, pero que tienden la mano en todo momento y junto a ello te abren las puertas de su casa con un mate dónde la bombilla apunta hacia ti en señal de bienvenida, quedé maravillada y creo que será la primera de muchas veces en que compartiré un rico asado patagón.


Patricia González Acevedo

Articulo de Diario La Tercera

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